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Anti-Pattern: This shot must be a winner

This video is about a pattern that I have noticed lately in the IT industry. It‘s actually an anti-pattern or a fallacy and I would like to call it „this shot must be a winner“. Or in other words, this project must be a success.

Despite all our knowledge about large and complex IT programs, I see that these are planned and started again and again. We know,  they have a high risk of failing,  they become late and exceed their budgets and customers are often not happy about the end results.  I personally have been a member in some of these death marches so I know what I am talking about.

But why do people still consider these large and complex IT projects? Despite the knowledge of their implementation risk. Despite the knowledge that chances of success can be improved, e.g. by decreasing the batch size. In other words be cutting large initiatives into several thin slices.   

To be frank, let’s acknowledge, there are some programs which are  large and complex by nature. Think of building a large bridge or a train track from one city to another. An agile approach of delivering value fast, breaking down initiatives and  experimenting with MVPs does not really work there. At least to my knowledge. Please let me know if you know any examples in the comments.  I am really interested. So some of our challenges don‘t lend themselves to reduction in size, complexity, risk and time. And as a  side note and teaser, the Cynefin framework can help us to understand why and how some challenges are different than others.

Ok, back to today’s IT programs. A few days ago I moderated a round table about portfolio management. A participant said that the days of large and complex programs have passed. I thought, yes, she‘s right, but at the same time, this  is not what I am seeing out there. Again and again, I am seeing large and complex IT programs kicked-off. With unrealistic time lines, unclear outcomes and high risks. I hear IT managers say:  „This project must be a winner“.  „We really need to get it right this time“, „we are setting everything on one card“. Or even „The future of our company depends on this strategic opportunity“.

Then I think, they should know better. They should know about the risks of large and complex  IT programs. They should see the possibilities to cut out thin slices, start with MVPs. Or use methods like R.A.T (riskiest assumptions tested). Why don‘t they get it? It’s all there, right in front of them. The evidence, on the one side, and the principles, techniques and tools on the other side. And yes, I hear complaints from some managers in these death marches.  So what‘s happening?

I came to believe that it is not the individual‘s desire for large and complex IT programs that creates this anti-pattern. I rather believe the problem is systematic. I came to believe that the root cause lies in way how mature companies have grown over time to become what they are. And it’s these mature companies where I see this anti-pattern. I believe this anti-pattern is rooted in the management hierarchy that mature companies have established over years of growth. You know this management hierarchy. It’s the predominant org structure in well developed or mature firms. 

In short, as firms grow and mature they utilize efficiencies of scale to offer once differentiated services at lower prizes as the competition it catching up. They need to, in order to survive in a competitive environment. And by doing that, they create silos. And these silos can make a firm more efficient, but also less able to change and adapt. 

So, the management hierarchy and silos.

Let‘s have a look at how decisions are made in the hierarchy.

Decision move up the management ranks. They bubble up. Look, managers usually don’t push decisions downwards to the teams or people affected. One of the reasons is that teams usually don‘t have end-2-end responsibility for the services or products they create. Usually, they are not autonomous. They are dependent on the input and alignment with other teams. It’s a direct consequence of having silos. Let‘s not forget why we have these silos in place to begin with. Within them, people can specialize, they can build deeper knowledge and skills with peers who are working on the same kind of problems. They gather more work of a similar type and thus can automate and use pooling to become more efficient. 

Let‘s say,  one team decides to implement a certain capability or change. As this team is not autonomous, it requires support from one or more other teams or colleagues from other departments. Thus,  now, it‘s not a single team working on this initiative any more,  but people from different teams or even a coordinated effort from several teams. And therefore the scope gets larger. And due to alignment and required hand-overs the duration also increases.  So it‘s not the team‘s decision alone any more. Thus, decisions naturally move up the hierarchy. And they become larger in scope and impact as more teams get affected. So changes and the associated decisions naturally become more and more complex. And consequently they also become more risky. And management is aware of that. They ask teams to go back and further analyze the proposed change to make it less risky. Obviously,  this well-meant task further slows down execution speed. In my practice I have witnesses several of these analyses and feasibility studies being executed, the result were nicely prepared, but NOBODY, yes nobody,  actually looked at the results. Since further more urgent questions came up in the meanwhile. That‘s a large source of waste. And obviously, people doing the tedious analysis work also loose their motivation over time. 

As changes in mature firms take longer to implement they also miss the chance to quickly see the impact and the results of initiatives. So instead of learning and making further decisions based on these learnings, they need to rely on business cases and management narratives.

With that in mind, I don‘t blame any individual for starting a large and complex program. For saying „this shot must be a winner“. It‘s the org structure of mature firms that creates  large and complex IT projects. It‘s the system. And as long as we don‘t start changing the structure of the organization, digital transformations will continue to fail. And we will continue to see large and complex projects and many of these will fail, as well.

So what can we do about this? To be frank, I am not sure. Digital Transformations are difficult. Yet, considering the agile principle of starting small,  the first thing is awareness. Understanding the impact of the management hierarchy and silos. And seeing how it can be done differently. Seeing truly agile firms.  Experiencing how autonomous teams operate. But beware of faux agile or cargo cult agile. So go visit the valley or start here in Berlin. And that is not just for the development teams, especially managers should consider the impact of silos and the management hierarchy Go and read about the evidence. Read about Conway‘s law. Then, if you are a VP or director, think twice the next time you ask for a feasibility study. Why don‘t you ask for an MVP instead and learn from the user feedback. If you are a program manager, think twice and ask yourself if you really want to wait for 18 months to see the first results. And be honest to yourself, chances are that you don‘t even get results in 18 months, it might be later and you might not get what you have hoped for in the first place. Listen carefully the next time somebody tells you this project must be a winner. Investigate how a thin slice could look like. It‘s not easy, to be fair, but so are these large and complex programs and death marches.

Distributed Delivery: Game Changer für Software-Exzellenz im großen Maßstab

Offshoring ist für viele eine verlängerte Werkbank für IT-Projekte. Für uns war es das nie. Wir bei ThoughtWorks leben das Konzept der agilen Softwareentwicklung in global verteilten Teams oder auch Distributed Delivery. 

In diesem Webinar diskutiere ich mit David Toborek (Metro Digital), Daniel Loeffelholz (ThoughtWorks), Sven Dittmer (Mercedes-Benz) und Lucy Chambers (ThoughtWorks) über Distributed Software Delivery.

Hier geht es zu Aufzeichnung des Webinars:

Top 20 Mistakes in Agile Offshore Software Delivery

For many years I have been involved in distributed software delivery. At the beginning in a waterfall setup. Since 2017 also in agile distributed delivery. I have seen many engagement fail and also have been part of successful delivery setups. Here’s my personal top 20 list of mistakes in that area.

Nr 20: Involve offshore teams too late
Nr. 19:  Forget to plan enough travel cost
Nr. 18: Forget to invest into communication infrastructure
Nr. 17: Neglect the time zone differences or cultural norms when scheduling ceremonies
Nr. 16: In communications, forget to level the playing field
Nr. 15: Teat all offshore location as „Offshore“
Nr. 14: Missing alignment on the delivery model
Nr. 13: Trying to enforce the same working mode for all teams
Nr. 12: Use the one-size-fits-all delivery model
Nr. 11: Go distributed with the wrong engagement
Nr. 10: Assign the wrong work to the offshore team
Nr. 9: Forget to extend the role model setup
Nr. 8: Deny the language differences 
Nr. 8: Not understanding political and cultural differences across the locations
Nr. 6: Forget the relationship building
Nr. 5: No direct access to users and customers
Nr. 4: Forget the business view 
Nr. 3: Forget to create the big picture for offshore teams
Nr. 2: Offshore teams not on eye-to eye level  
Nr. 1: Do it for the wrong reason, i.e. only look at the price

DAIMLER: Mit Agilen Methoden zur Digitalen Transformation

Gerade in der heutigen Zeit kommt es darauf an, schnell auf Veränderungen und neue Chancen reagieren zu können. Ein bewährtes Mittel hierzu ist ein agiles Mindset. Doch wo fängt man an? 

Nico Ackermann (Daimler), Sven Dittmer (Daimler) und ich haben in einem Webinar anhand des One Touch Retail Projekts (OTR) aufgezeigt, wie Daimler seine digitale Transformation vorantreibt und welche Paradigmenwechsel hierzu nötig sind.

Wir haben das Webinar aufgezeichnet und stellen es auf der ThoughtWorks Seite zur Verfügung.

Wir hatten mehre hundert Teilnehmer und haben sehr viel positives Feedback hierzu erhalten.

Hier geht es zur Aufnahme:

Digitale Transformation Meistern – Teil 2

Den folgenden Beitrag habe ich zusammen mit Martin Milcke (CIO Mercedes-Benz Vertrieb Deutschland) auf dem Insights Blog von ThoughtWorks veröffentlicht.

Im ersten Teil des Berichts haben wir die Paradigmenwechsel einer Digitalen Transformationen identifiziert, das Fallbeispiel, unser Projekt One Touch Retail (OTR) erläutert, vorgestellt, wie Daimler den Umbruch angeht, agile Arbeitsweise am Fallbeispiel diskutiert und untersucht, wie wir Faux Agile (Fake Agile oder Cargo Cult Agile) vermeiden können. 

Jetzt wollen wir tiefer einsteigen, u.a. die Rolle des Managements klären, Beispiele für Arbeit in cross-funktionalen Teams vorstellen, uns mit Zeremonien beschäftigen, den Beitrag von Diversity bei der Suche von kreativen Lösungen diskutieren, einen weiteren Paradigmenwechsel im Bereich Kundenzentrierung kennenlernen und einen Ausblick zum weiteren Verlauf der digitalen Transformation geben.     

Skin in the Game

Die Erstellung von digitalen Produkten erfordert viel Aufmerksamkeit von Führungskräften im Allgemeinen und Produktmanagern im Besonderen. Denn wie wollen wir ein inspirierendes, innovatives Produkt entwickeln, wenn wir die Verantwortung hierfür abgeben und andere die Arbeit machen lassen? Wie Nassim Nicholas Taleb in Skin in the Game [16] darlegt, benötigen wir Führungspersönlichkeiten, die mit Haut und Haar bei der Sache sind.

Konkret bedeutet dies für die Entwicklung von digitalen Produkten und Transformationen:

  • Projektmitarbeiter des Auftraggebers können ein solches Projekt nicht mit ein paar Stunden pro Woche realisieren, sondern benötigen die volle Aufmerksamkeit, d. h. mindestens 80 Prozent ihrer Arbeitszeit fokussierte Arbeit im Projekt.  
  • Auftraggeber können ihr Risiko nicht per Festpreisvertrag an einen Zulieferer übergeben. 
  • IT-Organisation und Fachbereiche müssen zusammenarbeiten (mehr hierzu unter [6]). 
  • Als Anwender sehen wir Produkte oder Services in ihrer Gesamtheit. Daher sollten Teams auch eine End-to-End-Verantwortlichkeit erhalten und müssen eine Kollaboration zwischen unterschiedlichen Organisationseinheiten organisieren.
  • Bedingt durch das Gesetz zur Arbeitnehmerüberlassung (s. [37]) wurden in deutschen Unternehmen klare Leitlinien vorgegeben, wie die Zusammenarbeit zwischen Auftraggebern und Zulieferern zu erfolgen hat. Dies gilt u. a. für die Beschäftigung von IT-Fachkräften. Wie ein Urteil aus dem Jahr 2003 zeigt, sind hierzu insbesondere die Erteilung von Anweisungen ausschlaggebend (s. [38]). Da eine enge Zusammenarbeit zwischen Produktteams und den zugeordneten Product Ownern wichtig für den Erfolg von digitalen Produkten ist und oftmals die entsprechenden Rollen von Mitarbeitern unterschiedlicher Firmen gestellt werden, entsteht hier ein Spannungsfeld. Es gilt also agile Arbeitsformen zu etablieren, die einerseits Kollaboration fördern und andererseits rechtliche Risiken für Auftraggeber, Zulieferer und Mitarbeiter minimieren.           
  • Insbesondere in Transformationen werden couragierte Führungskräfte gebraucht, die nicht auf sicher spielen, sondern die den Mut besitzen, eigene Verhaltensweisen umzulernen und umsetzungsstark dabei zu helfen, die Änderungen im Unternehmen anzugehen und voranzutreiben (siehe u.a. [50] zum Begriff Courageous Leadership)

In unserem OTR Projekt hatten wir das Glück, Projektmanager zu finden, die sich involviert haben und den Mut aufgebracht haben, die Paradigmenwechsel anzugehen. In diesem Zusammenhang haben folgende Praktiken geholfen, eine vertrauensvolle Zusammenarbeit zu etablieren und uns auf eine Vision einzuschwören: 

  • In einem Visionsworkshop haben wir gemeinsam mit allen Projektbeteiligten eine klare Vision unseres digitalen Produkts erstellt. Es war aufwendig, alle Stakeholder für einen halben Tag mit dieser Aufgabe zu betreuen. Dadurch haben wir nun das Buy-in aller Beteiligten. So fällt es uns leichter, in täglichen Diskussionen, z. B. über die richtige Priorisierung von User Stories, eine gemeinsame Position zu finden. 
  • Ausgehend von dieser Vision haben wir einen Lean Value Tree erstellt, der ableitend von globalen Zielen Hypothesen definiert, die mithilfe von Initiativen entweder verifiziert oder falsifiziert werden. Auch wenn man anstelle von Hypothese auch von Teilzielen sprechen könnte, macht dies einen enormen Unterschied. Mithilfe einer Hypothese bekommen wir – wenn vielleicht auch nur psychologisch gesehen – die Möglichkeit, irren zu können. Besser noch, je höher die Wahrscheinlichkeit, dass die Hypothese falsch ist, desto mehr Informationsgewinn kann aus ihr gezogen werden (vergleiche hierzu Reinertsen [1]).
  • Insbesondere aus Führungspositionen heraus versuchen wir eine Arbeitsumgebung zu etablieren, die Teammitgliedern Sicherheit vermittelt, Möglichkeiten gibt, kalkulierte Risiken einzugehen und dabei auch Fehler zu machen, und ermuntern dissente, konstruktive Diskussion – wissend, dass bessere Lösungen sich oft aus unterschiedlichen Meinungen entwickeln. 

Cross-funktionale Produktteams

Wie bei jedem unserer Projekte bei ThoughtWorks arbeiten wir auch bei Daimler in cross-funktionalen Produktteams. Diese bestehen üblicherweise aus zwei bis drei Entwicklerpaaren (Entwickler), einem Business Analyst (BA), einem Quality Analyst (QA) und einem User Experience Designer (XD). Pro zwei bis drei Produktteams wird ein Projektmanager eingesetzt. 

Die cross-funktionalen Produktteams sollten selbstorganisierend sein. Nach Lektüre über agile Entwicklungsmethoden scheint dies offensichtlich (siehe z.B. [44], Kapitel What makes an agile team tick). Das folgende Beispiel soll zeigen, wie Selbstorganisation ganz konkret aussehen kann: Nachdem in der Aufbauphase ein Team auf eine Größe von 15 Personen angewachsen war, wurde allen Beteiligten klar, dass eine Aufteilung in zwei separate Teams notwendig war. Nach dem Stand-Up haben wir zwei Flipcharts aufgestellt und das Team gebeten, sich auf zwei Teams aufzuteilen. Die Namen der Teammitglieder wurden auf Stickies geschrieben und mit ein wenig unterstützender Moderation durch die beteiligten Business Analysten hatte das Team nach 15 Minuten eine erste Aufteilung der Personen auf die beiden zukünftigen Teams erreicht. Ein kurzes Review zeigte, dass die Aufteilung noch nicht perfekt war und nach weiteren 15 Minuten hatten wir ein Ergebnis, an dem alle mitgewirkt hatten. Das Buy-in war dementsprechend hoch. Interessant ist, dass sich damit auch die Aufgaben der Führungskräfte verschieben und u. a. mehr Freiraum für kreative Arbeit entsteht (In [35] beschreibt F. Laloux eindrucksvoll wie weitgehend sich Führungsrollen durch selbstorganisierende Teams verändern können.). 

Die cross-funktionalen Produktteams arbeiten autark an dedizierten Business-Funktionalitäten wie z. B. der Fahrzeugkonfiguration. Um die Verteilung von Initiativen auf die Produktteams, die Vorbereitung von Research-Aktivitäten und die Zusammenarbeit der Produktteams sowie das Management von Abhängigkeiten zu koordinieren, haben wir ein sogenanntes Produktstrategie-Team aufgestellt. Die Größe und Besetzung dieses Teams haben wir über die Zeit den unterschiedlichen Phasen und Herausforderungen angepasst. Beispielsweise haben wir für fünf Entwicklungsteams ein Produktstrategie-Team. Dieses Team besteht aus einem Vollzeit Programm Business Analyst, einem Vollzeit User Experience Designer und einem/einer flexibel hinzu gezogenen Chef-EntwicklerIn. Zu den Aufgaben der Produktstrategie-Teams gehörten beispielsweise: 

  • Definition der Produkt-Vision gemeinsam mit Product Ownern.
  • Aufstellung und Pflege des Lean Value Trees (s. [45] für eine Definition).
  • Entwicklung der Produkt-Roadmap.
  • Verteilung der Initiativen auf die Produktteams.
  • Vorbereitung der Initiativen, u. a. Koordinierung und Durchführung von User Research Aktivitäten.
  • Navigation des Spannungsfeldes zwischen Feature Parity und neuen Funktionalitäten.

Diversity als Treiber für Innovation

Eine Studie der North Carolina State University zeigt, dass ein kausaler Zusammenhang zwischen der Diversität der Mitarbeiterschaft (gemessen an Gender, Race und Sexual Orientation) und der Fähigkeit, neue, innovative Produkte und Services zu entwickeln, existiert (s. [33]). Wir können dies am Beispiel des OTR Projekts gut nachvollziehen. Die folgenden Daten geben einen Eindruck von der Zusammensetzung der Teams: 

  • 41 Prozent weiblich oder divers
  • Mindestens zwölf unterschiedliche Nationalitäten
  • Offenheit gegenüber Mitarbeitern aus der LGBTIQ Community
  • Drei Hunde (s. [35] über die positiven Effekte wenn Hunde Teil der Arbeitskultur werden)

In unserer täglichen Arbeit erleben wir, dass viele unterschiedliche Lebenserfahrungen und persönliche Hintergründe unserer Teammitglieder zu vielen inhaltlich interessanten Diskursen führen. Das, gepaart mit einer Kultur der Offenheit, die alle unabhängig ihrer Herkunft oder Titel motiviert, Ideen einzubringen und bekannte Verfahren infrage zu stellen, führt zu einer durchaus anstrengenden Diskussionskultur, die jedoch zu innovativen Lösungen führt: So wurden wir von Daimler für die Arbeit an OTR China mit dem Supplier Award in der Kategorie Innovation ausgezeichnet (s. [34]).

Einen weiteren Hinweis zur Schaffung einer Arbeitsumgebung, die Kreativität, Produktivität und Kollaboration fördert liefert D. Pink in [53]. Er beschreibt die positiven Einflüsse von Spaß bei der Arbeit, Lachen, Spielen, Freude und Humor. Das Video zur Vorstellung des Berliner ThoughtWorks Büro gibt einen guten Einblick in die Umsetzung dieser Erkenntnisse (s. [52]). Die regelmäßig stattfindenden Hackathons liefern weitere Ideen, erhöhen den Spaß bei der Arbeit und stärken den Zusammenhalt der Teams.    

Verteilte Agile Entwicklung

Um Entwicklungskapazitäten besser skalieren zu können und Kosten geringer zu halten, haben wir uns frühzeitig entschieden, Entwicklungsteams aus Indien einzubinden. Dabei hat es sich bewährt, zunächst die Onshore-Teams zu etablieren, grundlegende Arbeitsabläufe und Zusammenarbeitsformen einzuüben. Nach rund fünf Monaten sind wir die zusätzlichen Herausforderungen, die die verteilte agile Entwicklungsweise mit sich bringt, wie z. B. Kommunikation, Sprache, unterschiedliche Zeitzone, angegangen.  

Oft sind wir auf Offshoring-Ansätze gestoßen, die nach dem Prinzip der verlängerten Werkbank (s. [11]) organisiert sind. D. h. es werden einfache, standardisierte Aufgaben an die Offshore-Teams vergeben. Wir waren überzeugt, dass wir einen grundlegend anderen Ansatz benötigten, um verteilte agile Softwareentwicklung wirklich effektiv durchzuführen. Von Anfang an haben wir darauf geachtet, unsere Offshore-Teams und die individuellen Projektmitglieder auf Augenhöhe zu betrachten und ihnen die Voraussetzungen mitzugeben, die eine solche Arbeitsform ermöglichen. 

Um eine Arbeit auf echter Augenhöhe gewährleisten zu können, ist eine Investition in Reisetätigkeiten notwendig. Gerade zu Beginn der verteilten Arbeit haben wir darauf geachtet, persönliche Beziehungen zwischen den an der Entwicklung beteiligten Personen, insbesondere Product Owner, Technology Lead und User Experience Designer herzustellen. Dazu führten wir regelmäßige Face-to-Face Workshops im Inception-Format durch (s. hierzu [10]).  

Die Zuordnung von Initiativen zu den Produktteams, insbesondere aus Sicht der Teams, die im Offshore Delivery Center arbeiten, erfolgte durch das Produktstrategie-Team, unter folgenden Kriterien: 

  • Verfügbare Kapazität von Produktteams.
  • Größe von Arbeitspaketen. Größere Arbeitspakete haben wir eher an die Offshore-Teams vergeben, da dies eine längere, ununterbrochene Arbeit an einem Thema ermöglichte und damit der Bedarf nach vor-Ort Inceptions verringerte (s. Sunil Mundra [10]).
  • Tiefe des fachlichen Verständnisses. Bei Themen, die einen häufigen Austausch der Entwicklungsteams mit den Product Ownern und den Anwendern benötigten, haben wir uns aus Überlegungen zur Geschwindigkeit eher für die Onshore-Teams entschieden. 
  • Verfügbarkeit von Product Ownern für bestimmte Themen und Zeiträume. 

Die Komplexität von fachlichen Themen haben wir bewusst nicht als Kriterium verwendet. 

Cadence ist wichtig: Die Zeremonien

In [1] beschreibt D. Reinertsen, wie kürzere, regelmäßig geplante, in gleichbleibenden Intervallen stattfindende Abstimmungen die Batch Größe verringern können, was wiederum zu kürzeren Wartezeiten (durch kleinere Queues) und damit schnelleren Durchlaufzeiten führt. Wir setzen dieses Prinzip um, in dem wir uns von Beginn an auf bestimmte – wir nennen es – Zeremonien einigen und diese zu den immer gleichen Zeiten stattfinden lassen. Dies reduziert den Overhead von vielen kürzeren Meetings. 

Täglicher Standup am Kanban Board

Dabei hilft uns auch, dass wir in den meisten Fällen alle am gleichen Ort sind (Face-to-Face, co-located). Falls jemand physisch nicht auf der Projektfläche sein kann, wählt sich die Person per Video-Konferenz ein. 

Tech Huddle im Berliner Event Space, zugeschaltet sind die Entwickler aus dem indischen Delivery Center

NameWie oftTeilnehmerZiel
StandupTäglich, morgensAlle Teammitglieder, optional der Product Owner und weitere InteressierteSynchronisierung, Info über den Arbeitsstand und Fortschritt, Identifikation von Problemen und Abhängigkeiten, Visualisierung des Fortschritts am Kanban Board
SignupTäglich, direkt nach dem Stand-upEntwickler des TeamsFestlegung, wer an welcher User Story für diesen Tag arbeitet
RetrospektiveAlle 2 WochenAlle TeammitgliederIdentifikation von Verbesserungsmöglichkeiten und Zuweisung von Aktionen
ShowcaseAlle 2 WochenAlle Projektmitglieder und GästeVorstellung des Arbeitsfortschrittes anhand von laufender Software, Vorstellung von wechselnden Fachthemen  
Tech HuddlewöchentlichAlle Entwickler im ProjektDiskussion von technischen Details, Möglichkeiten zum Refactoring, Diskussion zum Einsatz von neuen Tools 
Projekt Mgmt. Catch UpwöchentlichProjektmanager von Daimler und ThoughtWorks Diskussion von kommerziellen und Projektmanagement Themen
ThoughtWorks Leadership wöchentlichTeilnehmer des Client Leadership TeamsIdentifikation von Risiken und Möglichkeiten, Team- und Kundenzufriedenheit zu verbessern
Daimler M&GTäglich, 15 MinutenDaimler Projektteamaktuelle Themen, Entscheidungen (Vortag, heute, ggfs. zukünftig)
Gilden-Treffenwöchentlich oder 2-wöchentlich Abhängig von der Gilde, z.B. Security-Gilde, QA-Gilde, BA-Gilde, Designer-GildeWeiterentwicklung von technischen Fähigkeiten, Alignment über Teams, z. B. zur Etablierung eines einheitlichen  Designs 

Die wichtigsten Zeremonien in OTR Projekt

Neben den oben genannten Zeremonien setzen wir agile und leichtgewichtige Ansätze u. a. im PMO-Bereich (Project Management Office) um, zum Beispiel:

  • Start small. Wenn wir klein anfangen, ergeben sich Vorteile: Die Kommunikationskanäle sind überschaubar. Mit einem MVP (Minimal Viable Product oder Minimal Viable Prototype) können wir die Komplexität zunächst begrenzen. 
  • Die Projektfläche. Wir haben die Entwicklungsteams, Product Owner der IT- und Business-Seite auf einer Projektfläche co-lokiert zusammengezogen und damit eine Umgebung geschaffen, die kurze Wege ermöglicht und auf ideale Weise die Umsetzung von agilen Prinzipien unterstützt (s. [19] zu den Prinzipien “Business people and developers must work together daily throughout the project” und “The most efficient and effective method of conveying information to and within a development team is face-to-face conversation”). 
  • Laufende Software ist der beste Statusbericht. Alle zwei Wochen laden wir Projektmitglieder und alle vom Fortschritt des Projekts betroffenen Personen zum Showcase ein. Dort präsentieren wir die Arbeit der letzten beiden Wochen. Mittlerweile hat sich dieses Format etabliert und herumgesprochen, sodass wir immer wieder auch interessierte Gäste begrüßen können. Hierdurch konnten wir den Projektstatusbericht auf monatlich zwei Seiten beschränken. 
  • Does it make us better or quicker? Die ständige Priorisierung von Initiativen, Epics und User Stories in einem komplexen Umfeld ist eine Herausforderung. Wir nutzen neben unserer Vision, dem Lean Value Tree oder der Roadmap auch die Frage, ob wir schneller oder besser werden können als weiteres Kriterium zur Einschätzung von Prioritäten. 

Umfassende Kundenzentrierung

Auch im Bereich Kundenzentrierung haben wir es mit einem Paradigmenwechsel zu tun. Viele der Product Owner, die wir für OTR gewinnen konnten, haben langjährige Erfahrungen im Verkaufsprozess. Allerdings haben auch einige schon länger nicht mehr mit den zukünftigen Anwendern des Produkts gesprochen oder sogar Kunden von Mercedes-Benz über die Erwartungen und Erfahrungen im Verkaufsprozess gehört. Wird Kundenzentrierung wirklich ernst genommen, müssen Kunden und Anwender von den digitalen Produkten, die wir erstellen, regelmäßig einbezogen und oder besser noch, deren Anwendungsverhalten studiert werden. Dazu müssen Fachexperten und Product Owner jedoch zunächst gelernte Praktiken entlernen und eine neue Demut gegenüber dem Kundenverhalten entwickeln. Product Manager und Product Owner geben nicht mehr alleine das Design und Verhalten der Anwendung vor, sondern nutzen regelmäßig Methoden wie Prototypen, qualitative Interviews oder Beobachtungen (Fly-on-the-wall, s. [22]), um das Anwenderverhalten zu untersuchen. Gerade in der sich mittlerweile immer schneller ändernden Welt der Kundenbedürfnisse ist dies wichtig. 

Interview mit Verkäufern in einer Niederlassung

Dies hat bei unserem OTR Projekts gerade zu Beginn zu vielen Diskussionen geführt und wir konnten auf beiden Seiten dazu lernen. Eine sichere Arbeitsumgebung mit Raum zum Experimentieren und Möglichkeiten, auch Fehler zu machen, hat hierbei geholfen. 

So haben wir beispielsweise damit experimentiert, Beobachtungen von Nutzerverhalten in den Niederlassungen per Videokonferenz in die Entwicklerteams zu streamen. Damit unsere Teamkollegen aus Indien daran teilnehmen konnten, haben wir teilweise mit Simultanübersetzern gearbeitet. Aktuell kommunizieren wir aktiv mit unseren Nutzern über das Daimler Retail Portal, nehmen von dort Verbesserungsvorschläge auf oder geben Feedback zur Nutzung der Anwendung.  

Echtzeitanalyse des Nutzerverhaltens (hier ein Beispiel aus der Testumgebung). Auf der Projektfläche haben wir Monitore mit diesen und weiteren Echtzeitdaten aufgestellt.  

Bereits jetzt, vor dem eigentlichen Rollout der Anwendung, konnten wir datengestützt mithilfe der Monitoring-Systeme das Anwenderverhalten analysieren. Beispielsweise sehen wir, wie häufig neue Features (z. B. die neu geschaffene Möglichkeit, einen frisch konfigurierten Neuwagen mit dem letzten Fahrzeug des Kunden zu vergleichen) genutzt werden. Dies ist ein Bereich, den wir mit dem deutschlandweiten Rollout der Anwendung weiter ausbauen wollen. Dabei ist uns wichtig, auch Business-Metriken zu erfassen und diese den Nutzern und betroffenen Business-Kollegen zugänglich zu machen.    

Aufbau eines Feedback-Ökosystems

Neben der Ablösung des Altsystems ist eines unserer Hauptziele, OTR möglichst flexibel zu gestalten, um auf neue oder sich ändernde Anforderungen der Anwender oder des Marktes reagieren zu können. Darüber hinaus möchten wir vom Anwenderverhalten wie oben beschrieben lernen. Durch die konsequente Umsetzung von Continuous Integration und Continuous Delivery (CI/CD, s. [32]) sind wir nun ständig bereit, Änderungen automatisiert in die Produktionsumgebung zu migrieren. So aktualisieren wir OTR mit durchschnittlich etwa 20 Softwareänderungen täglich. Auch hier spielen wieder mehrere Fähigkeiten zusammen: Methoden des Design Thinkings helfen dabei, innovative Ideen zu erzeugen und bilden die Grundlage, mehrere Alternativen durchspielen zu können (s. [22]). Agile Softwareentwicklung unterstützt ausdrücklich die späte Änderung von Anforderungen und Testautomatisierung und Continuous Delivery erlauben die zügige Umsetzung in wertbringende Software (s. [19] zum Prinzip “Welcome changing requirements, even late in the development. Agile processes harness change for the customer’s competitive advantage)”). 

Weitere Schritte

Mittlerweile offenbaren sich Muster in der Einführung von agilen Methoden und digitalen Transformationen. Ein Vergleich mit Agile Adoption Patterns (s. [8]) zeigt, dass wir uns im OTR Projekt mitten in dieser Transformation befinden. Während wir bereits viele Hürden genommen haben, stehen weitere Schritte, wie die Umstellung auf eine produktzentrierte Organisation, die Einführung von agilen Portfolio Management Methoden (s. Lean and Agile Portfolio Management [40]), die weitere Integration von IT und Business, etc. noch aus. Die bereits erzielten Erfolge ermutigen uns jedoch auf dem eingeschlagenen Weg fortzufahren.  


  1. Donald G. Reinertsen: “The Principles of Product Development Flow: Second Generation Lean Product Development”, Celeritas Publishing, Redondo Beach, 2009
  2. Nicole Forsgren, Jez Humble und Gene Kim: “Accelerate”, IT Revolution, Portland, 2018 
  3. Martin Fowler: “Microservices Prerequisites”,, 2014
  4. Eric Ries: “The Lean Startup: How today’s Entrepreneuers use Continuous Innovation”, Crown Business Publishing, New York, 2011
  5. Sriram Narayan: “Agile IT Organisation Design – For Digital Transformation and Continuous Delivery”, Addison-Wesley, New York, 2015
  6. Mark Schwartz: “A Seat at the Table: IT Leadership in the Age of Agility”, IT Revolution, Portland, 2017
  7. Jonny Schneider: “Understanding Design Thinking, Lean, and Agile”, O’Reilly Media, 2017
  8. Danny Smith: “Agile Adoption Patterns”, Medium,, 2016
  9. Steve Denning: “Understanding Fake Agile”, Forbes Media,, 2019
  10. Sunil Mundra: “Distributed Development Enablers Part 2: Process”, ThoughtWorks Insights Article,, 2016
  11. Wikipedia: “Verlängerte Werkbank” in “Fertigungsbetrieb”,
  12. McKinsey: “How to create an agile Organisation”, Survey,, 2017
  13. – gelöscht –
  14. Jan Brecht: “My top three IT priorities at Mercedes-Benz to focus on in 2018”, LinkedIn,, 2018
  15. Jan Brecht: “#TwiceAsFast: How to build a learning based culture”, LinkedIn,, 2019
  16. Nassim Nicholas Taleb: “Skin in the Game, Hidden Asymmetries in Daily Life”, Random House, New York, 2018 
  17. Martin Fowler: “The State of Agile Software in 2018”,, 2018
  18. Ron Jeffries: “Dark Scrum”,, 2016
  19. Agile Manifesto: “Principles behind the Agile Manifesto”,, 2001
  20. Sam Newman: “Building Microservices”, O’Reilly Media, Sebastopol, CA., 2015
  21. Torben Stephan, Ludger Schmitz “Interview mit  Vlado Koljibabic, Leiter CASE IT bei Daimler”, Data Center Insider,, 2018
  22. Dark Horse Innovation: “Digital Innovation Playbook”, Murmann Publishers, Hamburg, 2017
  23. Daimler: “Best Customer Experience 4.0″ – Press Presentation in The Hague: Kick-Off for the luxury experience 4.0: Mercedes-Benz presents the next chapter of the global sales strategy „Best Customer Experience”,, 2019
  24. ThoughtWorks: “Innovative software development for the sales experience of the future”,, 2017
  25. Wikipedia: “ITIL”,
  26. Prof. Dr. Roland Eckert: “Warum Daimler auf die Schwarm Organisation setzt”, Springer Professional,, 2017
  27. Daniel Kahnemann: “Thinking Fast and Slow”, Farrar, Strauss and Giroux, New York, 2011
  28. Wikipedia: “Planning Fallacy”,
  29. Dino Frese: “How modern IT is like Tetris and how TOPS makes sense of everything”, ThoughtWorks,, 2018
  30. Hermann Vocke: “The practical Test Pyramid”,,, 2018
  31. Scrum alliance: “Certified Scrum Master”,
  32. Jez Humble and David Farley “Continuous Delivery: Reliable Software Releases through Build, Test, and Deployment Automation”, Addison Wesley, 2011
  33. Richard Warr, Matt Shipmann, “Study finds Diversity boosts Innovation in US Companies”,, 2018
  34. ThoughtWorks, “ThoughtWorks recognized with Daimler Supplier Award 2017”,, 2017
  35. Frederic Laloux: “Reinventing Organizations, An Illustrated Invitation to Join the Conversations on Next-Stage Organizations”, Nelson Parker, 2016
  36. McKinsey: “Automotive Revolution – Perspective towards 2030”,, 2016
  37. Wikipedia: “Arbeitnehmerüberlassungsgesetz”,
  38. Werner Kurzlechner: “Die Lehren aus dem Daimler Urteil”,,,2928650, 2013
  39. Neil Ford, Rebecca Parsons, Patrick Kua: “Building Evolutionary Architectures: Support Constant Change”, O’Reilly, 2018
  40. Dr. Martin Kramer: “Lean and Agile Portfolio Management”,,, 2016
  41. Henrik Kniberg: “Spotify Engineering Culture, Part 1”, Crip’s Blog,, 2014
  42. Kasandra Fcong “Transform Meetings with a Great Information Radiator”, ThoughtWorks,, 2016
  43. Jesse Russel Morgan: “Beginner’s Mind in UX Design”,, 2018
  44. Jonathan Rasmusson: “The Agile Samurai: How Agile Masters Deliver Great Software”, The Pragmatic Programmers, 2010
  45. Jim Highsmith, Linda Luu, David Robinson: “EDGE Value-Driven Digital Transformation”, Addison-Wesley, 2019 
  46. Daniel Newman: “Why Micro-Innovation should be at the Core of your Digital Transformation”, Forbes,, 2016
  47. Wouter Aghina, Aaron De Smet, Gerald Lackey, Michael Lurie, Monica Murarca, Christopher Handscomp: “The Five Trademarks of Agile Organisations”, McKinsey&Company,, 2018
  48. Wikipedia: “Organisational Change Fatigue”,
  49. David J. Anderson: “Kanban, Successful Evolutionary Change for Your Technology Business”, Sequim, Washington, 2010
  50. Susan Tardanico: “10 Traits of Courageous Leaders”, Forbes,, 2013
  51. Pete Hodgson: ”Feature Toggles (aka Feature Flags)”,, 2017
  52. ThoughtWorks: “Das ist unser Office in Berlin”, 2019
  53. Daniel Pink: “A whole new mind: Why right-Brainers will rule the future”, Penguin, New York, 2005
  54. Wikipedia: “Cargo Cult Science”,

Digitale Transformation meistern – Teil 1

Den folgenden Beitrag habe ich zusammen mit Martin Milcke (CIO Mercedes-Benz Vertrieb Deutschland) auf dem Insights Blog von ThoughtWorks veröffentlicht.

Der Streit über Methoden in der Softwareentwicklung ist entschieden. Die agile Organisation steht kurz davor, sich als die dominante Organisationsform zu entwickeln. Die aktuelle Literatur speziell zur agilen Softwareentwicklung zeigt das eindrucksvoll, sowohl in empirischer Untersuchung wie auch in der Theorie. (In [1] liefern Forsgren, Humble, und Kim fundierte Belege für den Zusammenhang zwischen agilen/DevOps-Methoden sowie Geschäftserfolg. In [2] präsentiert D. Reinertsen die zugrunde liegenden Prinzipien.) Und doch hilft auch dieses Wissen nicht, wenn es darum geht, Unternehmen agil oder digital zu transformieren. 

In unserer zweiteiligen Artikelserie zeigen wir auf, wie wir mit agilen Methoden und Arbeitsweisen in einem konkreten Kundenprojekt (“One Touch Retail” – OTR) die digitale Transformation des Automobilherstellers Daimler vorantreiben. Wir wollen Mut machen, sich den Herausforderungen der digitalen Transformation zu stellen, denn die Ergebnisse lohnen sich. Neben einigen Schwierigkeiten und Hindernissen werden durch die Transformation erhoffte neue Fähigkeiten entwickelt und Werte geschaffen. Und wenn man einmal die neue, agile Arbeitsweise gelebt hat, kann man eigentlich nicht mehr zurück.


In dem mehrjährigen Transformationsprojekt bei Daimler haben wir gelernt, dass wir mehrere Paradigmenwechsel gleichzeitig angehen mussten (Stichworte: Agile Softwareentwicklung, DevOps, Design Thinking). Dazu benötigten wir besondere Unterstützung vom Management. Wir haben unsere Projektstruktur in vielen Bereichen anders aufgestellt und haben moderne Infrastruktur- und Steuerungswerkzeuge genutzt (Stichworte: Cloud oder Lean PMO). Letztendlich entwickelten wir damit eine Feedback-zentrierte Umgebung, die es uns erlaubt, extrem schnell auf neue Anforderungen zu reagieren und dabei ein Produkt zu entwickeln, das unsere Anwender lieben werden. 

Unsere wichtigsten Erkenntnisse aus dem Transformationsprojekt sind: 

  • Gelerntes zu entlernen und die tägliche Arbeitsweise grundlegend zu verändern, benötigt eine gehörige Portion Mut – von allen Beteiligten. 
  • Klein anfangen. Wir haben schnell und ganz klein angefangen und dann skaliert. 
  • Bei der digitalen Transformation steht die Anwendung von agilen Prinzipien im Vordergrund, nicht das sture Befolgen einer speziellen Methode.
  • Die Nutzung von Commodity-Infrastrukturen macht uns schneller.
  • Sich selbstorganisierende, cross-funktionale Produktteams stehen im Mittelpunkt.
  • Wir erreichen höhere Effektivität durch Offshore-Teams auf Augenhöhe.


Digitalisierung ist nicht nur eine technische Transformation. Sie erfordert weitreichende, multiple Paradigmenwechsel bzw. ein Umdenken in vielen Bereichen. Darüber hinaus ist dies keine einmalige Aktivität oder Lernerfahrung, sondern eine fortlaufende Änderung von tiefgehenden Denkmustern und täglichen Verhaltensweisen. Wir sehen dabei fünf verschiedene Paradigmenwechsel: 

  1. Von Wasserfall-Methodik zu Agiler Softwareentwicklung
  2. Von Projekt zum Produkt 
  3. Von Entwicklung und Betrieb zu DevOps
  4. Von Anforderungsanalyse zu Design Thinking
  5. Von IT Service Management zu Fokus auf Business Value 

Für uns macht es Sinn, diese einzelnen Paradigmenwechsel gleichzeitig anzugehen (auch wenn dies aus der Perspektive des Change Managements paradox erscheinen mag: Es ist bekannt, dass zu viele gleichzeitige Änderungen im Unternehmen zum Zustand Organisational Change Fatigue führen kann, s. [3]). Denn viele der von den Paradigmen auf der rechten Seite genutzten Praktiken und Architekturen ergänzen und unterstützen sich gegenseitig. Grundsätzlich erfordern diese Paradigmenwechsel eine Kultur der Offenheit, des Vertrauens, des Teilens (z. B. von Verantwortung), der Demut (z. B. als Subject-Matter-Expert nicht alles wissen zu müssen und können) und der Inklusion.

“One Touch Retail”

Beim OTR Projekt handelt es um eine mehrjährige digitale Transformation im Rahmen der Daimler Best Customer Experience Initiative, s. [4]. Daimler hat uns beauftragt, gemeinsam einen innovativen und intuitiv zu bedienenden digitalen Assistenten für VerkäuferInnen zu entwickeln, mit dem Ziel, das Altsystem abzulösen. Der Verkaufsprozess soll dadurch attraktiver gestaltet werden. Gleichzeitig können sich VerkäuferInnen bei Daimler noch gezielter auf ihre KundenInnen fokussieren. Weiterhin soll die neu zu erstellende Plattform OTR flexibel sein, um sich den ändernden Anforderungen des Automobilmarktes zu stellen.     

Ein globales Team, verteilt auf die Standorte Deutschland, Indien und China, arbeitet an dem neuen Verkaufsassistenten. Das deutsche Team entwickelt das System für den deutschen Markt und arbeitet dazu eng mit den KollegInnen in den indischen Entwicklungszentren zusammen. Gleichzeitig entwickelt das chinesische Team einen ähnlichen Assistenten, der perfekt auf den chinesischen Markt zugeschnitten ist (s. [5]).

Änderungen des Status Quo

Mit OTR setzen wir die IT-Strategie des Daimler Konzerns in vielen Bereichen um. So erhöhten wir die Frequenz von neuen Software Releases von einem Deployment pro Monat zu mehreren Deployments pro Tag in die Produktionsumgebung und damit zu einem kontinuierlichen Prozess (Continuous Delivery). Die IT-Architektur wurde von einem n-tier-Ansatz auf eine Microservice-Architektur umgestellt, die Infrastruktur hat sich von einer lokalen Installation zur Nutzung von Cloud-basierten Komponenten gewandelt. Bisherige manuelle Tests wurden durch vollständig automatisierte Tests ersetzt und ermöglichten letztendlich erst einen kontinuierlichen Deployment-Prozess. So wurde eine Kehrtwende von der Wasserfall-Methodik hin zur agilen Software-Entwicklung mit Anwendung von DevOps-Methoden vollzogen. Wir nutzen nun freie und quelloffene Software (Free and Open Source Software, FOSS) anstelle von proprietären Lösungen. Anstatt einer klaren Trennung von Business- und IT-Funktionen setzen wir auf eine möglichst enge Integration im Rahmen von cross-funktionalen Produktteams.

Daimler im Umbruch

Oiner der wichtigsten und zugleich auch schwierigsten Aspekte einer digitalen Transformation ist die Etablierung einer neuen Arbeitskultur. Aktuell befindet sich Daimler in der Transformation vom Automobilhersteller zum Anbieter von Mobilitätsdienstleistungen. Dies hat natürlich auch konkrete Auswirkungen auf unsere Arbeit im OTR Projekt. Forderungen nach höherer Geschwindigkeit, schnellerem Lernen und Agilität, Stichwort “#TwiceAsFast” ([6] und [7]) rücken in den Fokus. Dahinter steht auch die Erkenntnis, dass in der Automobilindustrie der Kundennutzen, insbesondere im Bereich Mobility as a Service (MaaS), durch digitale Produkte entscheidend verbessert werden kann. Die Qualität der Produkte wird jedoch durch die Fähigkeit und Geschwindigkeit bestimmt, sich an neue Kundenbedürfnisse anpassen zu können und vom Kundenverhalten zu lernen.

Moderne Software-Technologie sehen wir hier als einen Treiber für Innovation. Mit Technologie den Entwicklungsprozess zu beschleunigen sowie Feedback-Zyklen zu verkürzen und zu bewerten, steht dabei bei uns im Vordergrund. Genau diese Fähigkeit ist die Grundlage für Innovation im Kleinen (in [8] zeigt D. Newman Vorteile von Micro-Innovationen gegenüber Macro-Innovationen).

Auch hier sehen wir einen Paradigmenwechsel: Während wir zu Beginn des OTR Projekts häufig die Einstellung “Wir kennen die Bedürfnisse von unseren Anwendern genau, wir machen das schon seit 20 Jahren” sahen, übernahmen wir vermehrt Methoden des Design Thinking. Wir begannen regelmäßige Anwender- und Kundenbefragungen (Research) durchzuführen und entwickelten eine neue Offenheit und die Erkenntnis, eben nicht alle Bedürfnisse kennen zu können (siehe [9] zum Begriff Shoshin oder Beginner’s Mind, der im Design Thinking genutzt wird).

ITS Strategie
Die 4 Katalysatoren der Daimler ITS Strategie

Unterstützt wird dieser Paradigmenwechsel des Design Thinkings durch den Einsatz von vier identifizierten Katalysatoren:

  1. Eine radikale Prozessvereinfachung reduziert die Komplexität und die Dopplung von Tätigkeiten, um einfachere Prozesse stärker zu automatisieren.
  2. Der Fokus soll sich weg vom Projekt zum eigentlichen Produkt verschieben. Ziel ist es, Daten dazu zu verwenden, Kosten zu sparen, Umsatz zu steigern und eigene Intellectual Property und eine eigene User Base aufzubauen.
  3. Geschwindigkeit als strategischen Vorteil nutzen, um beispielsweise durch Continuous Delivery zeitnah Kundenbedürfnisse in den eigenen Produkten umzusetzen.
  4. Die Organisation soll furchtlos bestehende Regeln und Prozesse infrage stellen und aus Fehlern und Feedback aktiv lernen.

Mit der Verschiebung der Gewichtung vom Projekt hin zu digitalen Produkten verändert sich auch das Selbstverständnis der IT-Organisation. Weg vom Servicedienstleister im Sinne des IT Service Managements ITSM (vergleiche ITIL [10]), hin zu einer Zusammenarbeit auf Augenhöhe (s. [11]). Im OTR Projekt erleben wir dies in der täglichen Arbeit in cross-funktionalen Teams. Beispielsweise arbeiten Business Product Owner gemeinsam mit IT Product Ownern an Initiativen und bringen dabei gleichberechtigt ihre Sichtweisen und Fähigkeiten ein.

Darüber hinaus setzen wir im OTR Projekt weitere Elemente der Daimler Strategie konsequent um:

  • Einsatz von Free and Open Source Software 
  • Cloud-basierter Betrieb, der DevOps ermöglicht
  • Implementierung von Microservices, die per API erreichbar sind
  • Arbeit in dynamischen Schwärmen
  • Verwendung von Daimler Standard Security Providern

All diese Bestandteile des Projekts zahlen direkt auf die Daimler IT-Strategie ein.

IT Strategie Daimler
Im OTR Projekt setzen wir die Daimler IT-Strategie konsequent um. 

Ways of Working

Fon Beginn an haben wir es uns zum Ziel gesetzt, eine Arbeitsumgebung für alle Teammitglieder zu schaffen, die es jedem erlaubt, kontrolliert Fehler zu begehen und daraus zu lernen (siehe [12] für eine fundierte Erklärung der Kaizen Kultur). Diese Offenheit gegenüber Fehlern wirkt auf zwei Ebenen: Zum einen fördern wir hiermit den Erkenntnisgewinn und die Innovation. Zum anderen ist es einfacher, neue (z. B. mit agilen) Praktiken einzuführen, in dem wir experimentieren, d. h. Hypothesen aufstellen, Experimente hierzu durchführen und den Erfolg oder Misserfolg messen und dann eventuell umschwenken. Auch hier nutzen wir das Prinzip der kleinen Batch-Größe, das heißt wir führen regelmäßig viele kleine Änderungen an der Arbeitsweise durch, anstatt zunächst eine neue Arbeitsweise bis ins Detail zu entwerfen, abzustimmen und dann mit Change Management Aktivitäten einzuführen. Prinzipien der agilen Arbeitsweise lassen sich damit auch für die Umsetzung der Paradigmenwechsel heranziehen. 

Grundlegende Werte und Arbeitsweisen infrage zu stellen und Praktiken zu entlernen, erfordert enorme Kraftanstrengungen. Dabei haben uns die folgenden Gegebenheiten geholfen, die Transformation anzugehen: 

  • Die Automobilbranche befindet sich in einem fundamentalen Wandel (s. hierzu z. B. [13]). Die dahinterstehenden gesellschaftlichen, technischen und ökonomischen Umwälzungen sind mittlerweile so präsent im öffentlichen Diskurs, dass Handlungsbedarf offensichtlich ist. Während der Wandel auf der einen Seite eine Herausforderung oder sogar Bedrohung darstellt, ermöglicht er jedoch auf der anderen Seite, Kräfte für solche Änderungsvorhaben zu mobilisieren.
  • Zu Beginn des OTR Projekts haben wir eine große Offenheit gegenüber agilen Methoden und der bereits genannten Paradigmenwechsel vorgefunden. Schon in der initialen zweiwöchigen Inception-Phase haben wir immer wieder das Motto “Trust the Process” gehört. Dies zeigt den Vertrauensvorschuss, den uns Projektmitarbeiter aufseiten von Daimler, die bislang wenig mit agilen Methoden in Kontakt gekommen sind, gegeben haben. 

Offenheit, Transparenz, regelmäßige Retrospektiven und die Möglichkeit, auch schwierige Themen auf den Tisch zu bringen helfen uns, dieses Vertrauen zu erhalten, auszubauen sowie das Momentum der Änderung beizubehalten. 


Team-Setup und Fähigkeiten

Die Entwicklung von digitalen Produkten basiert auf einer ganzen Reihe von Fähigkeiten, die Teams oder Organisationseinheiten beherrschen müssen. Um agile Methoden in der Softwareentwicklung wirklich erfolgreich umsetzen zu können, reicht die Einführung von Scrum bei Weitem nicht aus. Neben den bekannten Praktiken der agilen Entwicklung werden u. a. Testautomatisierung, Continuous Delivery, Microservices, Infrastructure as Code benötigt. Hinzu kommen Ansätze wie Design Thinking oder DevOps. Um uns einen Überblick über diese Fähigkeiten innerhalb des Teams verschaffen zu können, haben wir diese in die Kategorien Organisationsdesign, Produktdesign, Technologie, Strategie und Kultur strukturiert (in [14] schlägt D. Frese hierzu Technologie, Organisationsdesign, Produktdesign, Strategie und Kultur (TOPS) vor, in [1] finden wir eine Klassifizierung in Continuous Delivery, Architektur, Produkt und Prozess, Lean Management und Monitoring sowie Kultur). Die folgende Abbildung zeigt eine Auswahl der wichtigsten Fähigkeiten. Viele Fähigkeiten unterstützen sich dabei gegenseitig oder verstärken die positive Wirkung der anderen. (In [15] merkt Martin Fowler hierzu an: “all of this stuff flows together, The most important thing about Extreme Programming is that the individual practices of Extreme Programming reinforce each other”).

Einige Thesen sollen diese Beziehungen verdeutlichen: 

  • Wenn Teams autonom arbeiten sollen, müssen die benötigten Fähigkeiten und damit Personen im Team vorhanden sein. Dies führt zwangsläufig zu cross-funktionalen Teams. 
  • Die Skalierung von agilen Produktteams bedingt die Reduzierung von Abhängigkeiten zwischen den Teams. Microservices können helfen, die Autonomie der Teams zu stärken. 
  • Die Einführung und der Betrieb einer Microservice-Architektur setzt die Beherrschung von Fähigkeiten wie die Nutzung von automatisierten Deployment-Pipelines (CI/CD), Infrastruktur-Automatisierung, Monitoring, etc. (s. M. Fowler [16]). 
  • Hypothesengetriebene Entwicklung basiert auf der Möglichkeit, sich irren zu können. Dazu ist eine sichere Arbeitsumgebung notwendig. 
  • Design Thinking benötigt Kreativität, welche wiederum von Diversität profitieren kann.
  • Die Umsetzung von agilen Prinzipien benötigt Testautomatisierung, denn mit manuellen Tests sind die häufigen Deployments nicht zu erreichen. Diese wird durch die Implementierung einer Testpyramide unterstützt (Details hierzu s. Hermann Vocke [17]). 
OTR Methoden
Übersicht von sich-gegenseitig unterstützenden Fähigkeiten

Im OTR Projekt nutzen wir das Zusammenspiel dieser Fähigkeiten und haben fast alle der in oben stehenden Abbildung vorgestellten Fähigkeiten implementiert. 

Die agile Softwareentwicklung ist daher nur ein kleiner Teil des Fähigkeiten-Spektrums, das von aktuell führenden Software-fokussierten Unternehmen eingesetzt wird. Organisationen, die am Anfang ihrer digitalen Transformation stehen, benötigen daher Unterstützung von außen. Für uns steht dabei nicht ein Training oder ein Coaching im Vordergrund. Unsere Erfahrung hat uns gezeigt, dass Paradigmenwechsel schneller und wertbringender durch die Arbeit in realen Projekten umgesetzt werden können. Wichtig ist dabei, Projektmitarbeiter einzubeziehen, die diese Prinzipien und Fähigkeiten bereits leben. 

Agilität leben

Nach einer Umfrage von McKinsey [18] gehört agile Softwareentwicklung mittlerweile zum Stand der Technik. Martin Fowler [15], ThoughtWorks Chief Scientist, unterstützt diese These und berichtet gleichzeitig über ein Phänomen, das er Faux-Agile nennt. Andere Autoren nennen dies Fake Agile (s. [19]) oder Cargo Cult Agile (s. [20]). Die Autoren erleben oft Situationen, in denen Teams stolz behaupten, sie würden nach agilen Methoden arbeiten. Oft ist dies – im positiven Sinn – noch weit davon entfernt, was Ron Jeffries als Dark Scrum (s. [21]) beschreibt. Wir möchten daher betonen: Rollen nach Scrum zu vergeben, eine Backlog zu führen, tägliche Standups zur organisieren und mit Stickies zu arbeiten, ist nur der Start. Wir glauben, dass es wichtiger ist, die agilen Prinzipien (s. [22]) in den Vordergrund zu stellen, als Methoden wie Scrum, Kanban oder noch schlimmer SaFE stringent zu befolgen. Wir meinen damit Prinzipien mit dem Fokus auf Wertschöpfung für Kunden und selbstorganisierende, cross-funktionale, autonome Teams, die regelmäßig, in kurzen Abständen laufende Software liefern. 

Ein grundlegendes Prinzip ist einzelnen Teams die Freiheit zu geben, selbst über konkrete Arbeitsweisen, Tools oder sogar Programmierumgebungen innerhalb von bestimmten Leitplanken bestimmen zu können. Diese Möglichkeit wird insbesondere durch die Microservice-Architektur (s. [23]) erleichtert. Bei unseren OTR Projekt nutzen einige Teams bspw. Clojure, andere hingegen Kotlin als Programmiersprache im Backend. Einige Teams arbeiten mit zweiwöchigen Sprints, andere nach Continuous Delivery Prinzipien oder Kanban. Manche Teams schätzen die Größe von User Stories mit Story Points, andere Teams verfolgen einen NoEstimates Ansatz.

Wir sind überzeugt, dass die Entwicklungsgeschwindigkeit mit dieser Freiheit erhöht werden kann. Positiv wirkt sich hierbei auch Daimlers Ansatz aus, freie und quelloffene Software (FOSS) verstärkt einzusetzen (s. [24]).

Ein weiteres Prinzip ist die ständige Anpassung und Weiterentwicklung der Arbeitsweise. Wir können dies z. B. an folgender Beobachtung festmachen: Wir demonstrieren regelmäßig unsere Arbeitsweise interessierten Kollegen von Daimler. Von Woche zu Woche sehen wir dabei Änderungen an unseren Büro-Wänden, d. h. die Struktur des Kanban Boards hat sich geändert, die Roadmap hat den Lean Value Tree verdrängt, die Skill Matrix war letzte Woche noch nicht da, etc. (Anmerkung: Wir nutzen unsere Bürowände als sogenannte Information Radiator, d.h. große Flächen um Informationen visuell und interaktiv darzustellen, s. hierzu auch [25]).

Ein Resultat der grundlegend geänderten Vorgehensweise ist beispielsweise der Go-Live oder wie wir es nennen, das Handover. Viele von uns kennen diesen Vorgang noch als nervenaufreibendes Event, das regelmäßig an Wochenenden oder über Nacht stattfindet, um die dabei benötigte Downtime in Zeiten zu legen, in denen die Anwendung nur wenig genutzt wird.

In unserem OTR Projekt haben die Übergabe der Anwendung als No-Event durchgeführt. Dabei haben wir den Nutzern die Anwendung freigeschaltet und sie per E-Mail darüber informiert. Das ist möglich, weil die Anwendung durch den Continuous Delivery Ansatz (s. [26]) praktisch immer in der Produktionsumgebung verfügbar ist. Auch die Übergabe weiterer Funktionalität geschieht entsprechend: Hierzu schalten wir mithilfe von sogenannten Feature-Toggles (s. [27]) neue Komponenten frei und informieren dann die Nutzer hierüber. 

Zusammenfassung und Ausblick

Im ersten Teil des Artikels haben wir die Paradigmenwechsel einer digitalen Transformationen identifiziert, das Fallbeispiel, unser Projekt One Touch Retail (OTR) erläutert, vorgestellt, wie Daimler den Umbruch angeht, agile Arbeitsweise am Fallbeispiel diskutiert und untersucht, wie wir Faux Agile (Fake Agile oder Cargo Cult Agile) vermeiden können. 

Im zweiten Teil wollen wir tiefer einsteigen, u. a. die Rolle des Managements klären, Beispiele für Arbeit in cross-funktionalen Teams vorstellen, uns mit Zeremonien beschäftigen, den Beitrag von Diversity bei der Suche von kreativen Lösungen diskutieren, einen weiteren Paradigmenwechsel im Bereich Kundenzentrierung kennenlernen und einen Ausblick zum weiteren Verlauf der digitalen Transformation geben. Der zweite Teil erscheint Mitte März.


[1] Nicole Forsgren, Jez Humble und Gene Kim: “Accelerate”, IT Revolution, Portland, 2018
[2] Donald G. Reinertsen: “The Principles of Product Development Flow: Second Generation Lean Product Development”, Celeritas Publishing, Redondo Beach, 2009
[3] Wikipedia: “Organizational Change Fatigue”,
[4] Daimler: “Best Customer Experience 4.0″ – Press Presentation in The Hague: Kick-Off for the luxury experience 4.0: Mercedes-Benz presents the next chapter of the global sales strategy „Best Customer Experience”,, 2019
[5] ThoughtWorks: “Innovative software development for the sales experience of the future”,, 2017
[6] Jan Brecht: “My top three IT priorities at Mercedes-Benz to focus on in 2018”, LinkedIn,, 2018
[7] Jan Brecht: “#TwiceAsFast: How to build a learning based culture”, LinkedIn,, 2019
[8] Daniel Newman: “Why Micro-Innovation should be at the Core of your Digital Transformation”, Forbes,, 2016
[9] Jesse Russel Morgan: “Beginner’s Mind in UX Design”,, 2018
[10] Wikipedia: “ITIL”,
[11] Mark Schwartz: “A Seat at the Table: IT Leadership in the Age of Agility”, IT Revolution, Portland, 2017
[12] David J. Anderson: “Kanban, Successful Evolutionary Change for Your Technology Business”, Sequim, Washington, 2010
[13] McKinsey: “Automotive Revolution – Perspective towards 2030”,, 2016
[14] Dino Frese: “How modern IT is like Tetris and how TOPS makes sense of everything”, ThoughtWorks,, 2018
[15] Martin Fowler: “The State of Agile Software in 2018”,, 2018
[16] Martin Fowler: “Microservices Prerequisites”,, 2014
[17] Hermann Vocke: “The Practical Test Pyramid”,,, 2018
[18] McKinsey: “How to create an agile organization”, Survey,, 2017
[19] Steve Denning: “Understanding Fake Agile”, Forbes Media,, 2019
[20] Wikipedia: “Cargo Cult Science”,
[21] Ron Jeffries: “Dark Scrum”,, 2016
[22] Agile Manifesto: “Principles behind the Agile Manifesto”,, 2001
[23] Sam Newman: “Building Microservices”, O’Reilly Media, Sebastopol, CA., 2015
[24] Torben Stephan, Ludger Schmitz “Interview with Vlado Koljibabic, Head of CASE IT at Daimler”, Data Center Insider,, 2018
[25] Kasandra Fcong “Transform Meetings with a Great Information Radiator”, ThoughtWorks,, 2016
[26] Jez Humble and David Farley “Continuous Delivery: Reliable Software Releases Through Build, Test, and Deployment Automation”, Addison Wesley, 2011
[27] Pete Hodgson: “Feature Toggles (aka Feature Flags)”,, 2017go


Ich freue mich, verkünden zu können, dass ich ab Anfang Januar 2017 für ThoughtWorks arbeiten werde. Meine Aufgabe wird sein, als Client Principal das deutsche und speziell Berliner Geschäft weiter zu entwickeln.
In den vergangenen Wochen habe ich mich intensiv mit ThoughtWorks auseinander gesetzt und hatte viele Gespräche und Interviews mit meinen neuen Kollegen. Dabei haben sie mich mit ihrer Leidenschaft für Technologie und Anspruch, die Industrie weiter zu entwickeln begeistert. Daher war ich geehrt und musste nicht lange überlegen, als ich das Angebot von ThoughtWorks erhalten habe.
Ich freue mich nun auf die Feiertage und auf den Start bei ThoughtWorks im Januar.

English Version: 
I am very happy to announce that I will be starting to work for ThoughtWorks from beginning of January 2017. As client principal it will be my task to further develop the German and especially Berlin market.
Over the past weeks I have been in contact with ThoughtWorks and they impressed me very much with their passion for technology and their ambition to develop the IT industry. I was therefore honored when I received an offer and quickly accepted it.
Now, I am looking forward to the Christmas break and the start with ThoughtWorks in January.